Over het onderzoeksproject: Muziektoerisme

Steeds meer mensen gaan op zoek naar plaatsen die ze kennen via liedjes of die een rol spelen in het leven of de dood van hun favoriete artiest. Bekende trekpleisters in dit genre zijn Elvis’ Graceland en het Liverpool van The Beatles, maar ook muziekfestivals zoals Glastonbury en Sziget trekken toeristen aan.

Tijdens dit onderzoeksproject staat de vraag centraal waarom het belangrijk is voor onze liefde voor muziek om bepaalde plekken te bezoeken. Via verschillende deelprojecten formuleer ik een antwoord op deze vraag, waarbij ik naar populaire muzikale plaatsen afreis en interviews met toeristen en muziekliefhebbers afneem.

Een van de eerste vragen die opkomt, is hoe muziektoerisme überhaupt mogelijk is. Muziek is een abstracte kunstvorm: je kunt klanken horen, maar je ziet niet zoals in een film een landschap voor je waar een verhaal zich afspeelt. Hoe weet je dan waar je naartoe kunt reizen? In de praktijk lokaliseren toeristen muziek op verschillende manieren, bijvoorbeeld aan de hand van de songtekst, plaatjes op de cd hoes, de videoclip of een documentaire. Dit soort verbanden vormen het startpunt om de aantrekkingskracht van muziek voor toeristen te onderzoeken.

Het huidige onderzoek naar muziektoerisme is gebaseerd op een paar in het oog springende voorbeelden, zoals toerisme rond Elvis en The Beatles. Er zijn echter nog veel vragen te beantwoorden, bijvoorbeeld of muziekgenre uitmaakt in het ontstaan van muzikale trekpleisters, en welke kenmerken van muziek een rol spelen tijdens het reizen. Ook is nog niet onderzocht welke groepen reizigers zich aangetrokken voelen tot muziektoerisme, en welk effect bezoekersstromen hebben op de lokale cultuur. Dit onderzoeksproject is het eerste project waarbij verschillende voorbeelden van muziektoerisme met elkaar vergeleken worden, met als doel te onderzoeken welke rol de liefde voor muziek speelt in iets dat veel mensen graag doen: op reis gaan.
 

Locating Imagination in Knack

 

On the research project: Music Tourism

The summer of 2011 brought devastating news for pop podium 013 in Tilburg: managing director Guus van Hove was found dead while on holiday in America. Apparently, Van Hove decided to enter Joshua Tree National Park unprepared at the height of summer while on the road to Arizona, because he wanted to see the Joshua tree shot by Anton Corbijn which made the cover of the Joshua Tree album by U2. What makes someone risk their life to find a tree made famous by a cd? This example may be fairly dramatic, but it touches upon an interesting phenomenon: music tourism. Increasing amounts of people go to lengths (literally) to visit the places they heard of in pop songs or the locations that play an important role in the lives of artists. A well-known destination for this kind of tourism is Graceland, but large music festivals like Glastonbury and Sziget can also be seen as a form of music tourism.

If music is considered to be the most abstract of media, how do we know where to travel? Despite the abstract nature of music, connections between music and place can be established. Many hip-hop songs for example contain references to specific hoods, and the Los Angeles of the Red Hot Chili Peppers is constructed not only through lyrics, but in a combination of lyrics, music videos and artwork. Through these connections to place, the various aspects in which music has become an integral part of a location’s attraction for tourists can be explored. A number of studies on the phenomenon of music tourism have indeed been carried out, but these limit themselves, for the most part, to individual, eye-catching examples, such as Elvis Presley and the Beatles. At this point little is known about why one type of music leads to tourism while another does not, and which musical characteristics play a part in this. Additionally, the effect of these tourist streams on local culture and which groups of people feel attracted to these locations has not been studied in a systematic way. This research project will be the first to offer a comparative analysis of music tourism, while at the same time exploring the role and meaning of music in contemporary culture through the connections between music and place: why is visiting certain places important in our love for music?

 

Leonieke Bolderman